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Una disciplina curiosa

Updated: Sep 29

La historia de Ailén Lascano, la argentina que nada en bikini y sin traje de neoprene en aguas heladas


La rionegrina está en Bled, Eslovenia, donde compite en el Mundial de Natación de Invierno. Cómo llegó al deporte y cómo es el riguroso entrenamiento.

Ailén Lascano antes de participar en el Mundial de Natación de Invierno que se celebró el año pasado en Rusia. Foto: Instagram


Bled es una pintoresca ciudad eslovena ubicada al pie de los Alpes Julianos, junto al lago glaciar del mismo nombre, que desde ayer es el escenario del Campeonato Mundial de Natación de Invierno en el que se presentarán once argentinos. Entre ellos estará Ailén Lascano, una rionegrina de 27 años que descubrió el placer de nadar en aguas frías y heladas hace solo dos años, casi por casualidad, y hoy ya es una de las grandes embajadoras argentinas en esta disciplina.


Ailén nació en Viedma y sintió desde chica una fascinación por el agua. Comenzó nadando en piletas. Luego descubrió las pruebas de aguas abiertas y la libertad que sentía en esa disciplina alimentó aún más su pasión por este deporte. Cuando terminó la secundaria y se mudó a Bahía Blanca para estudiar Licenciatura en Administración, la natación pasó a un segundo plano. Sin embargo, su amor por el agua nunca se apagó.


“Cuando me estaba por recibir, volví a las aguas abiertas, que era lo que más me gustaba. Y mientras estaba retomando eso, en un viaje a mi ciudad me encontré con un grupo de nadadores que seguían nadando, aunque ya estábamos en abril o mayo y el agua estaba ya muy fría. Ahí probé y me di cuenta de que podía hacerlo yo también”, cuenta Lascano en charla con Clarín desde Eslovenia.


De ahí en más todo se dio muy rápido aunque de forma paulatina. Dos meses más tarde, en julio de 2017, compitió en una prueba organizada por NAF (Nadadores de Aguas Frías de Argentina), con el agua a 6° C. En octubre de 2018, se zambulló en Ushuaia a 4° C. Todo sin traje de neoprene. En la temporada 2018/2019 empezó a competir a nivel internacional y terminó primera en su categoría -20 a 29 años- en el circuito de Copas del Mundo de la Asociación Internacional de Natación de Invierno (IWSA, por sus siglas en inglés), la misma que organiza el Mundial que se disputa en Bled. En este 2020, uno de sus objetivos es repetir ese logro.




















Ailén Lascano se subió a varios podios en una de las etapas de la Copa del Mundo de la IWSA de 2019 y terminó primera en su categoría.


“La primera vez que me tiré al agua me sorprendí porque necesité un ratito para aclimatarme, pero después de ese primer momento, me sentí muy cómoda. Y no lo podía creer porque veía que la gente alrededor estaba toda abrigada”, recuerda. Aunque igual reconoce que tuvo que un período de adaptación: “Hay muchos mitos que tenés que romper para arrancar, como el miedo a la hipotermia o a que te puede hacer mal cuerpo a largo plazo. La gente te dice que estás loca y lo escuchás tanto que lo empezás a creer. Por eso es un proceso de adaptación mental. Y también físico por todas las sensaciones nuevas que experimentás. Las bajas temperaturas son un shock para el cuerpo, una alerta de que te está pasando algo raro. Hoy siento el frío, pero no lo sufro. Porque me enfoco en lo positivo y el frío pasa a un segundo plano, ya no existe”.


Ailén recalca que cualquier persona puede hacer natación de invierno. Solo hay que animarse, informarse y rodearse de gente que conozca la actividad para arrancar. Aunque aclara que si la idea es competir como lo hace ella, es necesario hacer un entrenamiento serio. Y hay que prepararse tanto para nadar como para la recuperación. “El nado no termina cuando salís del agua, sino cuando termina tu recuperación. Y el tiempo que necesitás depende de la distancia que nadás. Cuanto más tiempo estás en el agua, más va descendiendo la temperatura del cuerpo y cuando salís es cuando se produce el descenso más fuerte. Por eso hay que entrenarse para competir, pero también para salir, sentirte bien y recuperarte rápido”, reflexiona Lascano.


Tanto en Copas del Mundo como en el Mundial, la rionegrina nada desde pruebas de 25 metros en piletas (la de velocidad son sus favoritas) hasta los 1.000 metros, la más difícil de las competencias, en la que le gustaría mejorar mucho. “Te puede tocar competir con 16° bajo cero, como pasó en diciembre en la Copa del Mundo de Tyumen, Rusia. Había un viento tan helado que el toallón con el que te ibas a secar se quedaba duro de lo congelado. Entonces no importaba si nadabas 25 metros, igual necesitabas una muy buena recuperación. A veces la hacés en saunas o en tinas calientes. Aunque hay torneos en Europa en los que no hay nada de eso. Hay que estar listo para todo”, cuenta Ailén, que se entrena en piletas climatizadas y complementa con trabajo en aguas frías y heladas para entrenar las sensaciones y la recuperación.









"Nos enfocamos en lo positivo y el frío no se piensa y pasa a un segundo plano", cuenta Lascano, que el año pasado se animó a zambullirse en bikini en las heladas aguas rusas durante el Mundial de la IISA.


Con una experiencia mundialista encima -fue 19ª en Rusia en la prueba de 1.000 metros en el torneo de la Asociación Internacional de Natación en Hielo (IISA), la otra organización que rige el deporte a nivel mundial-, Lascano encarará el certamen de Blend con objetivos claros. “En las pruebas cortas, que son mi fuerte, la idea es conseguir el mejor resultado posible y subir a algún podio. En el kilómetro, tratar de mejorar mis tiempos y sentirme cada vez más cómoda. Y además sumar puntos, porque este torneo cuenta también como fecha de la Copa del Mundo”, afirma.


Y si de sueños a largo plazo se habla, Ailén no duda: “Me encantaría nadar en cada charco de la Patagonia. También ir a la Antártida, a Islandia y hacer algunos desafíos de aguas abiertas. La verdad, me recorrería el mundo nadando”.

La Milla He​lada





















La rionegrina se preparó para el torneo que disputará en Blend entrenando en un lago congelado en Alemania.


Mientras se preparaba en Alemania para el Mundial de Bled, Ailén Lascano se animó a encarar un desafío especial, la Milla Helada. Esa es la prueba más extrema de la IISA, la organización que se enfoca en competencia de aguas heladas, a temperaturas entre 0 y 5 grados Celsius (la IWSA abarca también las aguas frías de hasta 9 grados).


"La IISA tiene como distancia para las competencias el kilómetro. Pero también te da la posibilidad de completar la Milla Helada, que no cuenta para la competencia, pero es super difícil de superar. Hay que recorrer un kilómetro, 609 metros y 34 centímetros en aguas a temperaturas entre 0 y 5 grados. Es toda una hazaña", explica Lascano.






En enero pasado, Lascano completó la Milla Helada en Alemania.


Y relata: "Yo la quería hacer desde que fui a Ushuaia a competir en 2018 y me encontré con Cristina Ganem, una argentina que estaba intentando esa prueba ahí. Finalmente sentí que estaba preparada, no tanto por el nado sino por la recuperación y la capacidad de poder llegar. Mientras estaba entrenando en Alemania la pude completar en un lago a 3.6° C. Soy la tercera argentina en lograrlo, después de Cristina y Sergio Salomone".


Una familia de deportistas


Lascano forma parte de una familia de deportistas. Su hermano Manuel es integrante del seleccionado argentino de canotaje y en los Juegos Panamericanos de Lima se colgó dos medallas de oro, en el K4 500 y K2 1.000. Gracias a él, Ailén conoció a Miguel Correa, ex palista y referente del deporte argentino, que le dio una mano grande sobre todo en su primera temporada internacional.


"Miguel me ayudó mucho con la logística y la preparación de los viajes el año pasado, que fue la primera vez que viajé a Europa yo sola. Y lo mismo este año", cuenta la rionegrina.




















En 2019 se animó a nadar en un glaciar en Austria, con el agua a 0.4° C.


Aunque hoy está arrancando con un proyecto de marketing digital con un amigo, está dedicada casi cien por ciento a la natación. Pero como este deporte no es olímpico y es relativamente nuevo y poco conocido en Argentina y como ella no tiene mucha experiencia aún, todo se hace a pulmón.


"Yo tengo una beca de deportes del Gobierno de Río Negro y la Municipalidad de Viedma me ayuda a veces a pagar los pasajes, pero es todo tan costoso que se hace muy difícil para la mayoría de los argentinos. Siempre conseguimos alguna ayuda, a veces se hacen rifas y por supuesto el aporte de la familia y de los amigos. Espero que esto cambie, pero lo veo difícil", afirma.


Este artículo fue publicado por primera vez en https://www.clarin.com/deportes/historia-ailen-lascano-argentina-bikini-traje-neoprene-aguas-heladas_0_bX5NPjYb.html


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